Le curcuma, une épice bien connue, a toujours été très populaire dans les cuisines. Cependant, si les utilisations alimentaires du curcuma sont connues de presque tout le monde, les propriétés bénéfiques de cette épice sont moins connues. En fait, il est utilisé depuis des siècles dans la médecine traditionnelle chinoise, japonaise et thaïlandaise pour ses nombreuses propriétés et les bienfaits qu’il apporte à l’organisme humain. Voyons ensemble ce que c’est et quelles sont ses propriétés.

Qu’est-ce que le curcuma ?

Le curcuma est une plante originaire d’Asie du Sud et est particulièrement populaire dans la cuisine indienne où son rhizome, ou tige souterraine de la plante, très semblable à une racine, une fois séché est réduit en poussière et utilisé principalement pour parfumer et donner de la fraîcheur aux plats cuisinés. En fait, il est généralement utilisé pour donner plus de goût aux plats, mais aussi pour les « colorer » dans la tonalité jaune-orange intense typique. Pour cette raison il a aussi une fonction esthétique dans de nombreuses cuisines.

Les propriétés et les avantages du Curcuma

Les principaux constituants du curcuma sont les curcuminoïdes, c’est-à-dire des pigments naturels aux propriétés antioxydantes, dont la curcumine, son ingrédient actif. De plus, cette épice se compose d’amidon et d’huiles essentielles, mais la plupart des propriétés bénéfiques attribuées au curcuma proviennent d’une substance appelée curcumine.

En général, le curcuma est reconnu comme un remède naturel contre les maladies cardiovasculaires, les allergies, le cancer, la maladie d’Alzheimer, le déclin cognitif, la maladie de Crohn, la cataracte et la colite ulcéreuse.

Voici quelques-unes des propriétés et avantages les plus intéressants de la poudre de curcuma, dont beaucoup ont été prouvés par des études scientifiques:

– Propriétés antioxydantes: cette épice est également une source antioxydante extrêmement efficace, puisque la curcumine aide à combattre les radicaux libres. En fait, il agit sur le stress oxydatif, une condition où le nombre de radicaux libres produits par notre corps devient excessif et dont notre corps n’est plus capable de se débarrasser. La principale conséquence de cette condition est l’endommagement cellulaire tel que le vieillissement cutané qui peut être combattu avec des antioxydants parce qu’ils agissent directement sur les radicaux libres en les neutralisant.

– Propriétés anti-inflammatoires: La curcumine, principal élément de ce composé végétal, est une substance bioactive qui combat l’inflammation au niveau moléculaire. En particulier, il bloque NF-kB, une molécule qui se déplace dans le noyau des cellules et active les gènes liés à l’inflammation considérés comme l’un des facteurs les plus critiques dans de nombreuses maladies chroniques de toute nature. En effet, il existe des études qui comparent la puissance du curcuma aux anti-inflammatoires sans avoir d’effets secondaires typiques de ces derniers.

– Propriétés antivirales: la prise de curcuma peut réduire la reproduction virale dans les cellules infectées par le virus de la grippe jusqu’à 90 % et peut limiter la prolifération des infections dans d’autres cellules. Cette capacité à arrêter la reproduction des microbes et des virus donne aux curcuma d’importants bénéfices thérapeutiques dans le traitement des maladies virales telles que les maux de gorge et le refroidissement.

– Propriétés antimicrobiennes: les puissantes fonctions antibactériennes du curcuma méritent également d’être mentionnées. En fait, des tests en laboratoire ont montré que le curcuma, au niveau moléculaire, est capable de tuer n’importe quel type de bactérie en agissant sur la membrane structurelle de la bactérie et en l’attaquant de l’extérieur. Certaines des bactéries que le curcuma peut combattre sont par exemple Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Enterococcus faecalis et Pseudomonas aeruginosa. Par conséquent, le curcuma est capable de contrer la prolifération de bactéries externes et la formation de certains champignons pathogènes.

Propriétés cardioprotectrices: le Curcuma peut aider à maintenir un cœur en bonne santé. En fait, il est capable de prévenir et de soulager l’hypertrophie cardiaque (hypertrophie anormale du cœur) qui est souvent associée au risque d’hypertension et de crise cardiaque. De plus, le curcuma peut aider à améliorer la fonction de l’endothélium, qui est la paroi des vaisseaux sanguins. En fait, on sait que le dysfonctionnement endothélial est un facteur important dans les maladies cardiaques et qu’il peut mener à l’incapacité de l’endothélium à réguler la pression artérielle, la coagulation sanguine et divers autres facteurs. Par conséquent, en agissant sur le dysfonctionnement, le curcuma réduit le risque de maladie cardiaque.

– Propriétés antiallergiques: la racine de curcuma peut être utile pour toute personne allergique. En effet, sa principale substance active, la curcumine, inhibe la libération de l’histamine des mastocytes, faisant du curcuma un support précieux pour les personnes souffrant d’eczéma, c’est-à-dire une inflammation de la peau qui produit une éruption cutanée puissante. L’histamine est également responsable de la constriction des muscles lisses de la paroi bronchique, responsable de l’asthme. Elle peut donc apporter un soutien précieux pour contrer ce type de problèmes.

– Propriétés anti-arthrite: des études ont montré que l’extrait de curcuma peut aider à soulager la douleur et à améliorer la fonction chez les personnes atteintes d’arthrose . Il existe également des études montrant que la curcumine peut aider à réduire la douleur articulaire et l’enflure des jambes chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

Propriétés antitumorales: le Curcuma peut aussi être l’un des meilleurs aliments pour combattre le cancer. Des études ont montré que la curcumine a une large activité antitumorale. En effet, il semble que la curcumine est capable d’identifier les cellules cancéreuses potentielles et d’induire l’autodestruction de ces cellules nocives. Les composés du curcuma peuvent également inhiber la formation de nitrosamine et la production d’aflatoxines – deux processus qui ont été associés à un risque accru de différents types de cancer.

– Propriétés hépatoprotectrices: le Curcuma agit en protégeant le foie des maladies chroniques. En particulier, il favorise la synthèse de la bile par les cellules hépatiques et sa sécrétion dans l’intestin pendant les phases digestives, protégeant et améliorant les fonctions hépatiques. La bile peut ainsi faciliter l’absorption des graisses par l’intestin et assurer la fonction de solubilisation du cholestérol et son élimination naturelle de l’organisme.

Le pouvoir unique du Curcuma

Le curcuma est vraiment un ingrédient très polyvalent et il existe de nombreuses études qui confirment les milliers d’utilisations et les multiples propriétés bénéfiques de son ingrédient actif.

Nous avons essayé de résumer ici quelques-uns des innombrables bienfaits que la consommation quotidienne de curcuma peut apporter. Celles-ci vont des propriétés anti-inflammatoires aux propriétés antioxydantes, tout en incluant des actions plus précieuses en raison de leurs propriétés antitumorales et cardioprotectrices. Bref, les bienfaits de la consommation de cet ingrédient en font un allié précieux pour s’attaquer à divers problèmes de santé de la façon la plus naturelle possible et, en même temps, un puissant agent de protection de notre corps.